Bordeaux, port négrier

Il est des portraits qui nous toisent, des traces qui nous surplombent avec aplomb sous une désormais relative indifférence... Ce ne fut pas toujours le cas, lorsque ces figures sculptées au-dessus de nos têtes exposaient alors fièrement la marque d'une activité humaine des plus inhumaines...

Mascaron : visage africain. Place de la Bourse, Bordeaux. Ph. S.Giuliato


Mascarons : capitaine de course et mousse. Place de la Bourse, Bordeaux. Ph. S.Giuliato


La voie de la traite humaine est ouverte en France en 1685 avec le Code noir établi par Colbert. Son but, au travers d'une soixantaine d'articles, est de fixer le statut juridique des esclaves dans les colonies antillaises. Car l'enjeu est double : donner un cadre légal à une pratique jusque là majoritairement illégale, et assurer ainsi une meilleure gestion de cette activité lucrative confrontée à une forte concurrence européenne.  

Mascaron : Éole, maître des vents. Place de la Bourse, Bordeaux. Ph. V.Doyeux

Des bateaux qui partent pour de longs mois d'une navigation incertaine entre Europe, Afrique et Caraïbes, dans l'espoir de vents favorables et dans la crainte de mauvaises rencontres... Et dans les cales, entre autres "marchandises", l'homme considéré comme un "bien meuble" que l'on peut arracher à sa terre, vendre, exploiter, mutiler, exécuter... 

Mascaron : visage d'une Africaine. Place de la Bourse, Bordeaux. Ph. V.Doyeux

Et cette femme, dont la présence anonyme n'en finit pas de poser un regard pénétrant sur la vie qui se déploie...

Je veux détruire l'ordre existant des choses, 
qui partage l'humanité en peuples hostiles, en forts et en faibles, 
en riches et en pauvres, car cet ordre nous rend tous malheureux.
Je viens détruire l'ordre existant qui rend des millions d'êtres esclaves de quelques-uns
et quelques êtres, esclaves de leur propre pouvoir, de leurs propres richesses.
Richard Wagner, 1849


D'une Histoire à l'autre, les protagonistes changent sans qu'hélas une certaine trame ne s'use...

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